miércoles, 13 de abril de 2016

El turno del escriba


El turno del escriba de Graciela Montes y Ema Wolf gira en torno al empeño del escriba Rustichello por recoger por escrito los relatos de destinos fantásticos que cuenta Marco Polo, el famoso navegante veneciano, mientras comparten celda en la cárcel Malapaga en Genova.. Así de forma breve, la trama parece prometedora. No sé si es que después de conocer al Marco Polo seductor de Italo Calvino en Ciudades invisibles, el de esta novela luce soso, sin gracia, ni simpatía y más bien insulso, distraído y hasta desorientado.  ¿Y la trama? Pues me pareció más bien pesada. Y no digo que no tuviera salvación.  Para quien gusta de la historia hay mucha información (demasiada) sobre la vida cotidiana alrededor de la prisión y el puerto genovés del siglo trece. También hay una fascinante disertación sobre lo que es la labor del escriba: por cierto, las partes que más disfruté y sobre las que comentaré mas adelante.  Sin embargo, Rustichello se nos presenta como un viejo mezquino y utilitario y Marco Polo un mero envase de relatos. Además de ocultar los pergaminos en los que ha escrito de manera subrepticia los relatos del viajero, que plasma sobre papel y tinta robados, no pasa mucho más. Se queda uno esperando, la libertad, el descubrimiento, algo que mantenga el interés. Pero al igual que Rustichello que cae en un sopor profundo cuando habla el navegante, así también nosotros los lectores.

 

Del lado positivo, están las reflexiones sobre la labor del escriba. Por ejemplo, ¿cuánto de lo que se escribe en una historia narrada por otro se vuelve propio? O sea, ¿podemos leer una narrativa o historia del mundo y creer todo lo que leemos? ¿De cuántos subterfugios se vale el escriba para adornar la narrativa? Dice el narrador que Rustichello decide al oír los cuentos de Polo, corregir los “(r)elatos enredados” y “tejer según oficio dándoles un comienzo, un final y bellas palabras apropiadas”. También está la inseguridad del escriba frente a la página en blanco, lo fugaz de la memoria y las luchas que deben darse entre el que narra una historia y el que la escribe. Por ejemplo, Rustichello piensa que solo a él le debe Polo narrar sus historias, o por lo menos en su presencia. Narrárselas a otros es un desperdicio y no vale repetirlas ya que se desgastan. En fin, no es una novela que me atrevería a recomendar sin una advertencia: puede resultar aburrida y exasperante.




Preguntas:

  1. ¿Qué aportan las descripciones del pueblo y la gente al comienzo de la novela a la creación del ambiente en la novela?
  2. ¿Cómo llega Marco Polo a la prisión y qué lo hace atractivo al escriba?
  3. ¿Qué aportan los elementos escatológicos a la trama? ¿Son realmente necesarios?
  4. ¿Cómo influyen las reflexiones del escriba sobre su oficio al desarrollo de la trama?
  5. ¿Qué podemos concluir sobre la tarea del escritor basándonos en estas reflexiones?
  6. ¿Cómo pueden aplicarse estas reflexiones a El turno del escriba y como ha sido construida?



martes, 12 de enero de 2016

La amante de Gardel

La amante de Gardel (2015) de Mayra Santos es una sorpresa grata. La novela sigue la vida de Micaela una joven estudiante de enfermería que aspira a estudiar y a ejercer medicina en el futuro. Criada por su abuela, una curandera famosa conocida en el pueblo como “mano santa,” Micaela conoce a Carlos Gardel mientras el famoso cantante busca ayuda para atacar una crisis médica durante su estadía en la isla.

Para asegurar la salud de Gardel, la joven es contratada para acompañarlo en sus múltiples presentaciones en la isla. El año es 1935. Hay mucha pobreza en la isla pero Gardel no la siente, ni Micaela mientras lo acompaña. La joven aprendiz de curandera y de enfermera vive 27 días intensos acompañando a Gardel como curandera y amante. Como en Las mil y una noches Gardel teje un cuento para la joven en la que relata su vida, desde su crianza en las partes más pobres de Argentina (el Abasto) hasta su llegada a la cima como artista internacional. 

​Mientras tanto, Micaela se encuentra en una lucha constante entre su pasión recién adquirida por las delicias de la carne en manos de quien le asegura ser un experto y las expectativas que tiene su abuela para ella.  A pesar de que reconoce su error, deja de asistir a la escuela y no es hasta que es despedida de la cama de Gardel, que descubre las fuerzas para exigirle a su mentora, la Dra. Martha Roberts, una beca para estudiar aun cuando para ello deba traicionar a su abuela.


​Mano Santa, Micaela y la doctora Martha vienen de mundos diferentes, las une el interés por la medicina. Sin embargo, es obvio que el interés de la doctora por las otras dos mujeres es puramente pragmático. Ellas tienen secretos que ella desea poseer. Al final vemos como el estado intenta suprimir y entorpecer el trabajo de las curanderas mientras se apropia de su conocimiento con la anuencia de personas como Micaela quien debe elegir entre las formas del pasado y el futuro.

Preguntas:

  1. Micaela no es fanática de los tangos, ni le agrada particularmente el tema de la nostalgia por el pasado; por el contrario ella quiere labrarse un futuro fuera de la Doradilla. ¿Por qué crees que la autora la escoge a ella para ser la amante de Gardel y no a una enfermera establecida, una doctora, o una curandera sin ambiciones? ¿Qué añade su poco interés en el tango y hasta su ignorancia a la relación con el afamado cantante?
  2. ¿Se podría decir que la doctora Roberts es una de esas mujeres pelotas de las que habla Rosa Montero, mujeres que creen que son extraordinarias y a eso deben su éxito por lo tanto no les interesa ayudar a otras mujeres a alcanzar el éxito, o era sencillamente oportunista, o racista? ¿Se podría decir que Micaela la imita?
  3. ¿Qué mercadean tanto Micaela como la Dra. Roberts en aras del progreso?
  4. Dice Micaela que aunque sabía que su negrura incomodaba a los amigos de Gardel que se hizo cómplice del silencio con el que la recibían y las risas nerviosas porque “…esa risa... me abría puertas. Aquella era una manera de entrar”. (p. 114) ¿Qué podemos decir de cómo va cambiando este personaje a medida que avanza la novela?
  5. ¿Por qué es la soledad el destino de Micaela? ¿Esta soledad viene de su color, clase social o los caminos que escoge en la vida?
  6. ¿Cómo se acerca MS al tema racial? Micaela es "mestiza" y así queda patente cuando se toma MS la molestia de detallarnos, que la madre y una de sus hermanas eran blancas aunque su padre y otra hermana eran de piel oscura al igual que su abuela materna… ¿Cuál es el propósito aquí de presentar la negritud caribeña como mestiza? ¿Estará perpetuando el mito fundacional puertorriqueño de la hibridez racial? ¿O querrá  resaltar que aún cuando no es una negritud pura sufre marginación igual que sufren los negros en América? 
  7. Además de la cuestión racial, existe la tensión entre los sexos y la de lo tradicional versus lo nuevo (practicas de las curanderas y la medicina). ¿Qué añaden a la novela estas tensiones? 


miércoles, 28 de octubre de 2015

La ridícula idea de no volver a verte

Sobre este libro ya escribí así que los remito al siguiente enlace:
http://cw101.blogspot.com/2014/04/la-ridicula-idea-de-no-volver-verte.html

Cita memorable: “El verdadero dolor es indecible. Si puedes hablar de lo que te acongoja estas de suerte: eso significa que no es tan importante. Porque cuando el dolor cae sobre ti sin paliativos, lo primero que te arranca es la #Palabra.”


 Preguntas:

  1. ¿Cómo organiza Montero su narrativa? ¿Te parece efectiva?
  2. ¿Cuáles temas sobresalen en este libro?
  3. ¿Qué te parece los comentarios que hace la autora sobre las diferencias entre cómo enfrentan el amor los hombres y las mujeres? ¿Te parece que acierta en sus conclusiones?
  4. ¿Qué podemos decir de las maneras en que según Montero, los humanos afrontamos el dolor?
  5. ¿Qué te parece el personaje de Madame Curie? ¿Cuánto sabias de ella antes de leer el libro? ¿Qué se queda sin decir de la famosa científica?
  6. ¿Cómo se presenta la figura de Pierre Curie? 
  7. ¿Cómo influyen la niñez, la política y la sociedad en el rumbo que toma la vida de Marie Curie?
  8. ¿Cuán apropiadas o efectivas te parece el uso de las hashtags # en la obra?
  9. ¿Se puede considerar esto un libro feminista o es de corte ideológico conservador?
  10. ¿Qué  podemos decir de las cartas de Curie? ¿Qué revelan que Montero haya excluido? ¿Ha hecho la autora un análisis acertado de su contenido?

lunes, 8 de junio de 2015

Abril Rojo de Santiago Roncagliolo

“No book is worth reading that isn't worth re-reading.” Susan Sontag

Por supuesto que hay libros que uno quisiera releer dos, tres, cuatro veces —de tal manera nos han complacido— pero hay tanto que leer que uno trata de evitarlo, o pospone releer para cuando haya tiempo y la verdad es que raras veces encuentra uno el tiempo o el ánimo …. Abril Rojo, lo he releído porque le fue asignado a mi círculo de lectores. Acepté la encomienda con un poco de recelo ya que hubiese preferido una novela que no conociera pero tengo que agradecerle a VM, quien la recomendó e insistió, por la oportunidad de leerla nuevamente.  Es una novela magnífica. La leí hace 4 o 5 años y recuerdo que me gustó mucho entonces pero al releerla, me maravillé de lo buena que era.

Hace muchísimos años, mientras en un curso discutíamos la obra de Herman Melville, el profesor (Kenneth Gavrell) nos dijo que Moby Dick era el tipo de novela que él quisiera tener si estuviera en una isla desierta ya que cada vez que la leía descubría algo nuevo. No sé si escogería Abril Rojo como compañía si me encontrara varada en una isla desierta, pero tengo que decir que es una novela extraordinaria que leí con la avidez de aquellos tiempos remotos en los que me amanecía de claro en claro con tal de acabar una novela que me tenía “juqueá”.  Además está muy bien lograda. Tiene todas las características de una buena novela: la trama es original, los personajes son complejos, y los temas, pertinentes y profundos.

La trama, que resumo muy brevemente, narra la historia del Fiscal Distrital Adjunto, Félix Chacaltana quien vuelve después de veinte años a su pueblo natal y se ve involucrado, sin querer, en una serie de asesinatos horripilantes.

El Fiscal Distrital Adjunto es un personaje fascinante.  Cuando empieza la trama, Chacaltana es sólo un oficial afanoso que obedece la ley ciegamente. Es su empeño por llevar a cabo su cargo con seriedad, rigor y celo lo que lo precipita al caos. Sin embargo, a medida que avanza la historia vemos las múltiples facetas del oficial y como la violencia que lo rodea se apodera de él y va cambiando su personalidad y su destino irremediablemente. Otros personajes muy bien logrados que también merecen mención son el comandante Carrión y el padre Quiroz…

Finalmente, quiero mencionar la magistral habilidad de Roncagliolo para manejar temas delicados y escabrosos como lo son el de la guerrilla, la religiosidad indígena y el origen de la maldad… ¡y ni hablar del estilo y la pulida redacción!

Preguntas:

  1. ¿Cómo describirías a Chacaltana? ¿Cómo compara con los demás personajes? ¿Por qué regresa a Huamanga? y ¿cómo le afecta lo sucedido en el pueblo y el país? ¿En qué momento preciso comienza a cambiar de ser un oficial riguroso a uno dispuesto a torcer la verdad para protegerse?
  2. ¿Qué reflejan los informes del fiscal? ¿Cuál es el propósito narrativo de estos informes?
  3. ¿Cómo explicar la relación del fiscal con su madre?
  4. ¿Qué podemos concluir del narrador de esta novela?
  5. ¿Cuáles estrategias narrativas utiliza el autor y cómo afectan la forma en que entendemos a los personajes y la trama?
  6. Algunos críticos catalogan a la novela como una de corte histórico y otros como novela de humor negro o detectivesco.  ¿Cómo la describirías?
  7. ¿Qué elementos humorísticos encontramos en ella?
  8. ¿Cuál parece ser el efecto de la violencia diaria a la que fueron expuestos los habitantes de Ayacucho y del Perú en general por el Sendero Luminoso y el ejército?
  9. ¿Cómo se explica el surgimiento del Sendero Luminoso y de las alegadas torturas a las que someten a sus victimas? ¿Cómo compara con las torturas oficiales?
  10. ¿Cuál es el papel de la religiosidad en la novela? Aquí debemos pensar en el mestizaje religioso y el catolicismo oficial.
  11. El gobierno regional es poco efectivo y corrupto. ¿Cómo compara la burocracia de Ayacucho con la que confrontamos a diario?







viernes, 27 de febrero de 2015

La soledad de los números primos de Paolo Giordano



Me atrajo el título de la novela. Pensé que sería sobre las matemáticas o los matemáticos, así como la película Pi (1988). Sin embargo, aunque uno de los protagonistas es un genio de las matemáticas, ese no es el tema. Esta novela se centra en el problema de dos jóvenes inadaptados.  Alice, es una chica anoréxica que cojea debido a un accidente que tuvo de niña y Mattia es un joven autista—aunque nunca se menciona el término en la novela—que se castiga por haber abandonado a su gemela causando su desaparición. Ambos tienen relaciones tensas y antagónicas con sus padres. Alice les echa la culpa de su vida miserable y Mattia se echa la culpa de la infelicidad de los de él. Piensa que él y Alice son como los números primos “dos primos gemelos solos y perdidos, próximos pero nunca juntos.” Ambos, como reconoce Mattia, preferirían ser normales, pero no pueden. Y así discurre la trama a veces poco verosímil y hasta melodramática.  Me hizo recordar las novelas de Paulo Coehlo; lo que le falta es el mensaje positivo. Está escrita en tercera persona y la prosa es más bien seca, prácticamente libre de lenguaje figurado.

Dicho sea de paso, esta novela ha tenido un éxito avasallador.  El joven autor hasta ganó un importante premio literario en Italia. Debido a su éxito, fue adaptada al cine en 2010.

Preguntas:

2008
  1. ¿Qué y cómo se justifica la anorexia de Alice y la mutilación de Mattia?
  2. ¿Cuál parece ser el rol de Denis en la obra y cómo se justifica su eventual desaparición de la vida de Mattia y de la trama?
  3. La amistad de Alice con Viola parece sacada de la película Mean Girls,  ¿qué justifica esta amistad?¿cómo afecta a Alice? y ¿cuán efectiva es su eventual venganza?
  4. ¿Qué impide que haya una relación amorosa real entre los dos protagonistas?
  5. La mamá de Alice es prácticamente invisible, la de Mattia inefectiva. ¿Qué podemos concluir sobre la creación de las figuras maternas en esta novela? ¿qué parecen insinuar, sino del autor, del narrador?
  6. Al principio Alice odia a su papá porque la obliga a hacer cosas que no quiere. Considerando que eso nos pasa a todos, o a la mayoría, ¿qué pretende comunicarnos sobre Alice al nutrir la animosidad con su padre? ¿cómo sirve esta característica de la joven para determinar el rumbo de su vida?
  7. A Mattia le atrae la soledad. El NO anda buscando compañía. ¿Cómo lo afecta su contacto con Alice quien prácticamente se le impone?
  8. ¿Cuán creíble es el personaje de Fabio?
  9. Algunos lectores critican el que no se persiguiera la figura de la Michela que Alice alegadamente encuentra. ¿qué opinas?
  10. ¿Cómo se justifica el final? ¿es optimista, o pesimista?
  11. ¿Qué tiene que decir esta obra sobre la soledad? ¿sobre la inadaptabilidad social? ¿sobre la marginación?